CO2: El séptimo ángel. Parte V: Composición de la atmósfera actual

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capas atmosferaLa composición no ha variado significativamente desde hace 542 mda cuando la atmósfera se estabilizó; aunque esto no eliminó fluctuaciones constantes que se han dado a lo largo del actual eón Fanerozoico. Estas fluctuaciones no han sido muy extremas en valores, ya que se mantienen entre valores cercanos entre sí…

El peso de la atmósfera es 5’14·1018 Kg; aunque este es un valor muy alto solo abarca el 1% de la masa planetaria. Para hablar de gases es mejor utilizar valores en referencia a volúmenes en vez de peso, por lo que los siguientes valores mostrados serán porcentajes en volumen.
La composición atmosférica tomada como referencia actual es la siguiente:

N2 ———— 78’09%
O2 ———— 20’95%
H2O vapor — 4%
Ar ———— 0’93%
CO2 ———- 0’02%-0’04% o lo que es lo mismo 200-400 ppm
H2 ———— 0’005%
Ne ———— 0’0018%
He ———— 0’00053%
CH4 ———- 0’00014%
Kr ———— 0’00011%
N2O ———- 0’00003%
Xe ———— 0’000008%
O3 ———— 0’00000001%
I2 ————- 0’0000000035%

Los valores no son valores fijos, ni están extendidos a todo lo largo del planeta, son una media.

Esto es debido a que estos gases (unos en mayor proporción que otros) están involucrados en “ciclos” donde entran en juego procesos biológicos, geológicos y/o atmosféricos.

Así el oxígeno y el dióxido de carbono, los principales protagonistas de la vida, entran en uno importante; el ciclo del carbono. El ciclo del agua donde se engloba el agua líquida, la gaseosa-vapor y el hielo. El nitrógeno con un ciclo muy importante para la vida bacteriana. El del ozono y así un largo etcétera.

ciclos naturaleza

A raíz de estos ciclos surge el concepto de “tiempo medio de residencia” de cada tipo de gas. El CH4 tiene un tiempo de residencia en la atmósfera de 12 años antes de eliminarse mediante reacciones químicas por efectos de los rayos solares, esto también le sucede al N2O con sus 100 años de residencia. El vapor de agua tiene unos 9 días y el CO2 con 5 años en la atmósfera y de 20 a 200 años disuelto en el mar.

CO2 a lo largo del siglo XX

Durante los aproximadamente últimos 500000 años, los niveles han oscilado entre las 375 y las 1500 partes por millón. En el siglo XIX, la concentración de dióxido de carbono mundial era de unas 280 partes por millón; ahora están en unas 410 ppm superándo el límite crítico de los 400. De seguir así en 20 años se llegará a las 450 pm, creando esto un posible aumento de la temperatura media global de 2ºC.

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