Sunshine, o como se apaga el Sol

En Sunshine el Sol se apaga. Una misión es enviada a reactivarlo con una bomba nuclear; ¿realista?

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 Otra vez una bomba nuclear para solventar un problema. Mil y una vez este pretexto ha sido usado para salvar a la malograda humanidad en la película de turno.  Esta vez el uso indiscriminado del átomo es para reactivar nuestro Sol moribundo; o no, porque no se especifica el motivo por el cual el astro rey ha disminuido su actividad; y con ello la cantidad de energía que nos llega.

Sunshine

 Aparcaremos el motivo por el cual el Sol se apaga y nos centraremos primero en la procedencia de su energía.

Fusión

El Sol está compuesto principalmente por Hidrógeno. Este en el núcleo sufre un proceso de fusión por el cual dos núcleos de Hidrógeno generan uno de Helio; desprendiéndose energía.

 El proceso real de fusión se produce a través de una serie de reacciones en cadena en la que entran en juego cuatro núcleos de Hidrógeno. Al fusionar estos se desprenden uno de Helio y otros dos núcleos de Hidrógeno (figura izq). Este proceso de fusión consume Hidrógeno a razón de unos 4 millones[m] de toneladas por segundo.

 Únicamente la fusión se da en el núcleo debido a las condiciones de altas presiones y temperaturas que allí existen; 15 [m] de ºC y una compresión de 150 veces más que el agua.

La vida del Sol

 En el film analizado, el Sol se apaga, algo que realmente pasará cuando el Hidrógeno que posee se agote. Esto sucederá en un futuro, pero podemos estar tranquilos pues tenemos la luz pagada hasta dentro de unos 5000 [m] de años. Primer error fílmico, aunque podemos considerar que en esos años sigan existiéndo los humanos y continuemos en la Tierra.

 Entonces nos encontramos en un futuro distante donde el Sol se apaga; pero… ¿como se apaga una estrella?

 Es un proceso por fases que van en consonancia con la escasez de hidrógeno. Al consumirse el Hidrógeno del núcleo, este no puede reponerse con el de capas superiores debido a las altas presiones reinantes allí y al Helio producido; que actúa de barrera (figura izq).

 Conforme disminuye la emisión de energía, la estrella comienza a contraerse. Esto produce un aumento de temperatura el cual activa la fusión del Hidrógeno circundante al núcleo ya inerte. Al darse esto, la energía liberada empuja las capas superiores de la estrella hinchándola hasta un diámetro de cientos de millones de kilómetros, las capas externas se enfrían y el Sol pasaría a una gigante roja.

 Segundo error de Sunshine. Este proceso de aumento de diámetro del Sol se tragará a los planetas Mercurio, Venus y Tierra; por lo que no habrá planeta desde el que enviar nave ninguna.

 Evitando esto tan molesto y permitiendo una nueva licencia al film, lo ignoraremos para proseguir el análisis.

La bomba

 En Sunshine el físico encarnado por Cillian Murphy es el encargado de la bomba, este anuncia que “se ha tenido que reunir todo el material fisible de la Tierra para fabricar la bomba“. En la misma película se sostiene de una fracasada primera misión; ¿que material fisible quedaba para la segunda sino se contaba con ella?

 Vale, también pasamos esto por alto. Llegamos a la misión en sí: lanzar la bomba por el polo sur del Sol, enviándola al núcleo para reactivarlo.

 Suponiéndo que el engendro mecánico llegara sano y salvo al núcleo (nótese la temperatura y presión allí); ¿que produciría una explosión nuclear allí?… pués no se sabe, pero me aventuro a decir que reactivar el Sol, no.

Bomba de fisión y/o fusión

 Sí es una bomba de fisión; esta generaría energía, neutrones y dos tipos de núcleos pesados (figura izq). De la primera sería como un chispazo de un mechero en medio de un incendio forestal. Los neutrones y núcleos pesados Elementos sintéticos de la tabla periódica se quedarían allí y santas pascuas; no hay aporte de nuevo Hidrógeno que es el combustible necesario.

  Sí fuera de fusión (la famosa bomba H), entonces se produciría energía, Helio y neutrones (figura izq). Seguimos en las mismas, sin aporte de nuevo Hidrógeno.

 Pedazo de fracaso de misión, no tendrían que haber enviado a esos ocho insconscientes.

 Para seguir con el análisis supondremos que sí tiene éxito la misión. Primero; viendo el consumo del Sol al inicio de este escrito, el aporte es ínfimo. Segundo; el intrépido físico dirigiéndose a alguien en la Tierra afirma “sí tenemos éxito, lo sabrás el tiempo que tarda en llegar la luz del Sol, ocho minutos“. Bien cierto qué es, ocho minutos tarda la luz del Sol en llegar a la Tierra; pero desde su superficie, no desde el núcleo que es donde ha llegado la bomba.

 La energía en forma de fotones producida en el núcleo del Sol tarda unos cientos de miles de años (llegando al millón de años incluso) en recorrer los 700.000 Km de diámetro del astro, ya que sufre un continuo choque con las demás partículas allí presentes.

 En fín, he aquí algunos puntos flojos de la película Sunshine, dirigida por Boyle.  En su favor hay que decir que es una película entretenida pero algo presuntuosa y con un ritmo lento, aunque hace bien su labor de pasahoras.

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