Captura de CO2 en Islandia

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 La investigación del coautor Martin Stute, hidrólogo en el Lamont-Doherty Earth Observatory de la Universidad de Columbia (EE UU), ha obtenido resultados esperanzadores en el campo del almacenamiento de CO2.

Desde hace varios años en Islandia se llevan a cabo experimentaciones en torno a la fijación de CO2 en rocas del subsuelo de la planta geotérmica de Hellisheidi (Reykjavik). El lugar no ha sido elegido al azar sino que se asienta (400-800 metros) sobre capas de rocas basálticas usadas en este proceso.

El proceso que llevan a cabo es la inyección de CO2 junto con agua caliente en las rocas basálticas. El CO2 disuelto en el agua reacciona con la rocas que le circunda y se fija a ella en forma de mineral estable, evitándo así posibles fugas del CO2 gaseoso. El artículo completo de T. D. Rathnaweera, P.G. Ranjith y M.S.A. Perera publicado se puede leer en Science.

Los resultado obtenidos son muy positivos, el 95% del CO2 inyectado ha sido fijado en menos de dos años. Con esto State afirma poder usar esta técnica de almacenamiento geológico en lugares donde halla cantidades significativas de basalto y estos son muchos a lo largo del planeta.

 

Almacenamiento geológico

El almacenamiento geológico es uno de los tres métodos de los que consta el CAC, los otros dos son: almacenamiento oceánico y carbonatación mineral.

Cualquiera de estos métodos viene precedido de otras dos fases que consisten en la captación del CO2 y el transporte hasta el lugar de su almacenamiento. Explicado en esta web en la sección CAC con más detalle.

La falta de conocimiento respecto la capacidad de captura de los distintos tipos de rocas es uno de los inconvenientes de este tipo de almacenamiento.

La inyección de CO2 en capas profundas procedentes de explotaciones petroleras o de gas se han realizado a lo largo de varios años y en diversos lugares con mayor o menor éxito (en el post “Planta de investigación sobre CO2 en España” puede hallar más información). Pero estudios han demostrado que el gas asciende poco a poco hasta volver a la atmósfera e incluso en algunos casos se han producido filtraciones a acuíferos, volviendo ácidas esas aguas subterráneas.

El proceso que realizan en Islandia, llamado CarbFix, pondría fin a este tipo de inconvenientes ya que al fijarse el CO2 en forma de mineral estable a este le sería imposible escapar, aislándolo de la atmósfera durante cientos o miles de años.

El único inconveniente sería la ubicación del lugar de almacenaje ya que es indispensable la presencia de basalto, limitándose a terrenos que lo poseyera y despreciando otras ubicaciones que aunque perfectas para el almacenaje (bolsas de petroleo o gas acabadas) no tendrían la capacidad de esa captura mineral.

En esta web en la sección P.CAC (representado por el logo de abajo) se puede encontrar una investigación que intenta salvar este inconveniente. El proceso consiste en la inyección subterránea conjunta de un mineral capturador y el CO2, pasados previamente por un tanque de burbujeo.

 Con este proceso se consigue un 38% de captura en tan solo 24 horas. Todo esto solo nos hace pensar que la técnica de almacenaje de CO2 necesita todavía mucha investigación e ideas nuevas que puedan darle un aporte de realidad y viabilidad.

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